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'한인 이민자의 억울한 옥살이' 영화 선댄스영화제 상영

레이첼 김 기자 입력 01.23.2022 08:31 PM 조회 3,929
Credit: 선댄스영화제
1970년대 미국에서 발생한 살인사건의 누명을 쓰고약 10년간 억울한 옥살이를 한 한인 이민자의 사연을 담은영화가 미 선댄스영화제에서 첫선을 보인다.

어제(22일) NBC에 따르면 줄리 하와 유진 이가 공동 감독으로 나서제작한 영화 '이철수에게 자유를'(Free Chol Soo Lee)이 제38회 선댄스영화제(2022)에서 상영된다.

선댄스영화제는 독립 영화와 다큐멘터리 영화를 대상으로 한 미 최대 독립영화제로 매년 유타주에서 개최된다.

고 이철수 씨가 1973년 샌프란시스코의 차이나타운에서 발생한갱단 살인사건의 살인 누명을 쓰고 복역하던 중 이철수씨의 석방을 촉구하는 사회운동이 일어나약 10년 만에 세상 밖으로 나오게 된 실화를 다룬다.

당시 이씨와 관련 없는 갱단 일원이 거리에서 총에 맞아 숨진 4일 뒤 당국은 소년원 수감 전력이 있던 이씨를 체포했다.

이듬해 이씨는 당시 21살의 나이에백인 목격자의 부실한 증언만을 토대로 1급 살인 혐의로 종신형을 선고받게 된다.

이는 한때 거리를 방랑하던 이씨가 1970년대 후반에서 80년대 초반까지 사회운동의 상징으로 떠오른 계기가 됐다.

이씨는 복역 중이던 1977년 다른 재소자를 살해해 사형수 수감 감옥으로 이감됐다.

당시 자칭 백인 우월주의자였던 재소자가 자신을 찌르려고 해 정당방위 차원에서 한 범행이라고 주장했다.

이때 사건을 추적하던 탐사기자 이경원 씨가 백인 증인이 찰나의 순간 아시아인의 특징을 구별할 능력이 있는지 의문을 제기한 보도를 계기로 '이철수구명위원회'가 조직됐다.

전국적인 관심이 쏠려 모금액으로 10만 달러가 전달돼 변호사 선임 등 비용을 충당했다.

이후 이씨는 1982년 재심에서 무죄를 선고받고 이듬해 석방된다.이씨는 사회로 나온 뒤 자신의 지지자들에게 감사를 표하며 판매원 등으로 일했다.

하지만 억울한 옥살이의 상처와 녹록지 않았던 삶으로 사회 적응에 어려움을 겪으면서 마약에 중독됐고 1990년 마약 소지 혐의로 1년 6개월을 복역했다.

인생 말년에는 인근 대학의 아시아 미국학 수업에 나서 자신의 경험담을 전하기도 했다.

2014년 장 질환 수술을 거부했다가 62살 나이로 세상을 떠났다.
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