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"美 거대기업 미래차 플래포머 부각…국내업계 경쟁력 강화해야"

연합뉴스 입력 09.27.2021 09:53 AM 조회 161
한국자동차연구원 산업동향 보고서
엔비디아 ARM 인수 추진(CG)[연합뉴스TV 제공]
 자율주행 기술 고도화 등에 따라 고성능 반도체와 소프트웨어에 대한 기술 경쟁력을 갖춘 미국의 거대 반도체 기업들이 미래차 플래포머(Platformer)로서 시장 지배력을 강화하고 있다.

이에 따라 해외 솔루션 의존도가 높은 국내 자동차 기업의 기술 종속이 우려되는 만큼 경쟁력 확보를 위한 개발·협력 생태계를 구축할 필요가 있다는 주장이 제기됐다.

한국자동차연구원이 27일 공개한 산업동향 보고서에 따르면 전장 아키텍처(구조) 고도화로 현재 차량에 장착된 수십 개의 제어기 수는 감소하고, 기능과 성능이 강화된 3∼4개의 제어기로 통합되면서 소프트웨어와 고성능 반도체 역량의 중요성이 커졌다.

이에 따라 미국의 거대 반도체 기업들은 기존 완성차 기업이나 마이크로콘트롤유닛(MCU) 중심의 차량용 반도체 기업보다 높은 기술 우위를 바탕으로 시장 지배력 강화를 모색하고 있다.

엔비디아는 2015년부터 자율주행 플랫폼 '엔비디아 드라이브' 시리즈를 출시 중이며, 영국 반도체 설계회사 ARM 인수를 추진 중이다.

퀄컴은 작년 미국 국제전자제품박람회(CES)에서 자율주행 플랫폼 '스탭드래곤 라이드'를 공개했으며, 자율주행 사업 다각화를 위해 기술기업 비오니어 인수를 추진 중이다.

보고서는 이 같은 기업들이 높은 수준의 기술력과 많은 자본이 필요한 자율주행 소프트웨어와 컴퓨팅 플랫폼을 개발하고, 이를 패키지화해 자율주행이 필요한 자동차 업체에 턴키(일괄 입찰) 방식으로 공급, 시장 지배력을 강화하고 수익을 극대화하는 것이 가능하다고 봤다.
 

퀄컴의 사업 설명회 현장[퀄컴 페이스북 캡처, 재판매 및 DB 금지]


반면 NXP와 인피니온, 르네사스, 텍사스인스트루먼트 등 기존 MCU 중심의 차량용 반도체 기업들은 인공지능(AI), 5G, 보안 등 고성능·신기술이 요구되는 미래차 시장에서의 경쟁력이 상대적으로 낮거나 제한적일 전망이다.

현재 애플과 아마존, 구글 등 빅테크 기업은 맞춤형 칩·플랫폼 개발을 확대하고 있으며 주요 완성차 기업은 독자 개발을 통한 기술 내재화를 준비 중이다.

현대차[005380]의 경우 현대오토에버[307950]와 현대오트론 등 소프트웨어 관계사를 합병해 소프트웨어 역량을 결집했고, 현대모비스[012330]가 현대오트론 반도체 사업 부문을 인수해 차량용 반도체 분야 개발 역량 확보에 나선 상태다.
 

구글 자율주행택시[웨이모 제공. 재판매 및 DB 금지]

현재 국내 업계는 운영체제와 인공지능 추론엔진, 병렬컴퓨팅 등 미래차 소프트웨어 기술에 대한 기술 역량이 취약해 대부분 해외 솔루션을 적용 중이다.

차량용 반도체 역시 대부분 해외 제품에 의존해 왔으며, 최근 글로벌 반도체 공급난을 계기로 공급망 다변화와 국산화를 위한 국내 생태계가 형성되는 초기 단계다.

보고서는 차량용 가속도센서 등을 해외에 의존하면서 국내 산업경쟁력이 약화된 것처럼 미래차 시스템 소프트웨어에 필요한 관련 모듈을 지속해서 수입할 경우 관련 산업을 육성할 기회를 상실할 우려가 있다고 지적했다.

조민욱 선임연구원은 "완성차 중심으로 소프트웨어 플랫폼을 개방해 개발·협력 생태계를 조기 구축·확대하고 국내 중소·중견기업의 사업 전환, 글로벌 소프트웨어 톱티어(일류) 육성을 통해 경쟁력을 강화해야 한다"고 말했다.
 

차량용 반도체 (PG)[장현경 제작] 사진합성·일러스트
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