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인터넷 연결되자 포르노 중독? 아마존 부족, 가짜뉴스에 "발끈"

연합뉴스 입력 06.12.2024 09:34 AM 조회 417
마루보족 소개한 NYT 기사 왜곡 확산…"광고 판매 위해 선정적 제목 달아"
"부족 정체성 무시하는 편견 반영…인터넷 위험성 재차 드러나"
최근 인공위성을 이용한 인터넷 통신 서비스인 스타링크가 개통된 아마존의 한 토착 부족이 인터넷 개통 이후 음란물에 중독됐다는 '가짜뉴스'가 미국 온라인 뉴스 사이트를 중심으로 번지면서 최초 기사를 작성한 미 일간 뉴욕타임스(NYT)와 부족원들이 직접 반박하고 나섰다.

NYT는 11일(현지시간) "아마존 부족은 포르노에 중독되지 않았다"는 제목의 기사에서 최근 미국 온라인 사이트 등에서 퍼지고 있는 아마존 마루보족의 '포르노 중독'에 대한 기사는 사실이 아니라고 보도했다.

지난 2일 NYT는 아마존 깊은 밀림에 살고 있는 마루보족 사람들의 일상이 2개월 전 인터넷이 개통된 뒤로 어떻게 달라졌는지 소개하는 기사를 실었다.

이 기사에서 NYT는 2천여명의 마루보 부족원들이 인터넷을 마을끼리 연락을 주고받거나 사랑하는 이들과 문자를 주고받고, 긴급 상황을 알리기 위해 사용하고 있다고 전했다.

이 중 일부는 인터넷을 이용한 바깥세상과의 연결이 부족 고유의 문화를 해칠 수 있다며 우려를 드러냈다.

나이가 많은 구성원들은 10대 청소년들이 휴대 전화에 딱 달라붙어 그룹 채팅을 주고받고 있으며, 미성년자가 음란물을 보는 경우도 있다고 걱정했다.

기사가 보도된 뒤 뉴욕포스트 등 일부 매체들은 NYT를 인용해 "마루보족 사람들이 음란물에 중독됐다"는 제목으로 기사 취지를 왜곡, 재확산하기 시작했다.

이후 이러한 제목의 기사는 전 세계 100여개가 넘는 웹사이트에 올라왔으며, 미 연예매체 TMZ는 "부족의 스타링크 연결은 포르노 중독으로 이어졌다!"는 제목을 달기도 했다고 NYT는 전했다.

NYT에 따르면 이러한 헤드라인은 영국, 독일, 호주, 인도, 튀르키예, 멕시코 등 전 세계로 퍼졌으며 사회관계망서비스(SNS)에는 이를 조롱하는 밈(meme·인터넷 유행 콘텐츠)이 올라왔다.

이에 최초 기사를 작성한 NYT의 잭 니카스 기자는 이날 "마루보족 사람들은 음란물에 중독되지 않았다"며 "(취재를 간) 숲속 마을에선 그러한 일을 보지 못했으며 NYT의 기사는 그러한 사실을 암시하지 않았다"고 강조했다.

NYT는 세부 내용을 왜곡해 퍼뜨린 웹사이트 대부분이 다른 언론사 기사를 재가공해 온라인에 올리는 사이트들이었다며 이들은 종종 광고를 팔기 위해 선정적인 제목을 단다고 지적했다.

이번 일에 대한 질의에 뉴욕포스트와 TMZ는 답변하지 않았다고 NYT는 전했다.

당사자인 마루보족 사람들도 반발하고 나섰다.

마루보족의 지도자이자 스타링크 개통을 주도한 에녹 마루보는 SNS에 영상을 올려 "이러한 주장은 근거 없는 거짓이며, 우리의 자율성과 정체성을 무시하는 편향된 사상적 흐름을 반영한 것"이라고 비판했다.

변호사이자 원주민 권리 활동가로 일하는 엘리시오 마루보는 NYT에 이번 가짜뉴스의 확산은 인터넷의 또 다른 위험성을 보여줬다며 "인터넷은 많은 이점을 가져다주지만, 많은 어려움도 가져다준다"고 짚었다.
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